Cartagena, Colombia – En paz en la playa

Me puse un par de pantalones cortos de algodón sueltos y salí de mi habitación de hotel en la playa por la noche. A pocos pasos, estaba en medio de un grupo de danza folklórica.

Las mujeres vestidas con vestidos blancos bordados giraban alrededor de sus parejas masculinas, al mismo tiempo, produciendo una ligera brisa en el aire húmedo y costero.

Esto es típico de Colombia, un país que se toma en serio el arte del baile y los concursos de belleza. Combine esto con los ritmos naturales y explosivos de los afrocolombianos que pueblan las zonas costeras, y tendrá una fiesta callejera continua.

Aunque sus conquistadores españoles se han ido hace mucho tiempo, los colombianos siguen emitiendo un ambiente flamenco.

Fundada en 1533 por Pedro de Heredia, Cartagena sirvió como ruta de navegación y espacio de almacenamiento para esmeraldas y oro que luego fue enviado a España.

Esta pintoresca ciudad de la costa caribeña fue en su día el principal puerto de entrada de esclavos africanos a las Américas; ahora es Patrimonio de la Humanidad de la UNESCO y el destino turístico favorito de Colombia.

Cartagena fue atacada muchas veces a lo largo de la historia. Los británicos y franceses irrumpieron en la ciudad en busca de tesoros escondidos. Los piratas también navegaban sus aguas en busca de otras riquezas ocultas.

Uno de los asaltos más notables fue el de Sir Francis Drake, quien en 1586 llegó bajo la sombra de la oscuridad con un gran grupo de hombres. A la luz del día, obligaron a la mayor parte de la ciudad a huir. Antes de partir ocho meses después, incendiaron casas, negocios y extorsionaron a funcionarios del gobierno local con enormes sumas de dinero, y robaron joyas valiosas.

El último gran ataque tuvo lugar en 1741, cuando el comandante británico, Edward Vernon, y el hermanastro de George Washington, llegaron con más de 25.000 soldados y un grupo de batalla de 186 barcos. Aunque los españoles y los esclavos africanos eran siete a uno, retuvieron el ataque y montaron un contraataque que obligó al comandante Vernon a retirar sus tropas. Desafortunadamente para él, no antes de que perdiera casi la mitad de sus hombres, y la mayoría de sus acorazados.

Hoy en día, Cartagena es una ciudad que sigue conservando gran parte de su antiguo esplendor español. Dispersos por los barrios más antiguos se encuentran edificios coloniales con balcones, pintados en una multitud de colores.

La parte antigua y central de Cartagena está reforzada por 14 millas de muros de piedra y otras fortificaciones. Muchos lugareños todavía creen que el material utilizado para mantener unidas estas piedras, fue mezclado con la sangre de los esclavos africanos. Sea cierto o no, muchos esclavos murieron aquí mientras ayudaban a fortificar la ciudad contra los piratas.

El Castillo de San Felipe de Barajas fue construido entre 1536 y 1657. La misma fortaleza que resistió la embestida del Comandante Vernon y sus tropas aún se eleva sobre Cartagena. Una mirada y es obvio por qué no pudo ser penetrado.

Hoy en día Cartagena es conquistada rutinariamente por un flujo constante de turistas colombianos y extranjeros que hacen los tours en cartagena de Indias. La mayor parte de su atención se centra en la ciudad vieja, donde se despliegan por estrechas calles empedradas en busca de monumentos históricos.

Al entrar en la Plaza de los Coches, justo debajo del famoso reloj de la ciudad, se encuentra una enorme estatua de Pedro de Heredia, quien fundó la ciudad en 1533. Justo a la izquierda de la estatua, edificios coloniales de color pastel llenan el paisaje de la Plaza.

Durante el día, las mujeres se alinean en la acera con sus puestos de dulces, vendiendo dulces tradicionales. La gente se relaja en los bancos y disfruta de música y bailes tradicionales, actuaciones de comedia callejera e incluso un sermón ocasional de un predicador de la acera.

Al atardecer, los carruajes tirados por caballos se alinean aquí, listos para llevar a los turistas en un recorrido iluminado por faroles a través del corazón del centro de la ciudad. Es posible cerrar los ojos y retroceder en el tiempo mientras las pezuñas del caballo resuenan en las estrechas calles empedradas.

Al final de la plaza (unos 100 pies), es una plaza abierta con un monumento a Cristóbal Colón. Esta es la Plaza de la Aduana, y representa un lado oscuro del pasado de Cartagena.

En 1564, Cartagena se convirtió en la puerta de entrada a las Américas para muchos esclavos africanos. Los que sobrevivieron al traicionero paso se bajaron de los barcos, y luego se pusieron en fila en la Plaza de Aduanas, desfilaron alrededor y subastaron como ganado al mejor postor.

Justo detrás de la Plaza de la Aduana se encuentra la Plaza San Pedro Claver. Llamada así en honor a San Pedro Claver, a quien se le apodó cariñosamente “esclavo de los esclavos”, esta pequeña plaza alberga una catedral que lleva su nombre.

El Padre Claver mostró compasión por los esclavos que llegaron. Saludó a la mayoría de ellos cuando salieron cargados, e inmediatamente bendijo a los niños moribundos y a los enfermos. Pasó muchos años proporcionando atención médica a esclavos heridos y enfermos, y bautizó a cientos de miles durante su vida.

A cinco minutos a pie de la ciudad amurallada, se encuentra frente al Castillo de San Felipe. Vale la pena subir por la empinada colina para llegar a sus puertas. Puedes explorar los inmensos terrenos del castillo, tocar los cañones originales y echar un vistazo a los portales.

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