El Tribunal Constitucional de Sudáfrica protege los derechos sobre la tierra

El tribunal más alto de Sudáfrica ha cumplido dos decisiones históricas que protegen los derechos de las mujeres a la igualdad y la propiedad de la tierra, así como los derechos de las comunidades que viven en áreas mineras.

El primer fallo aseguró que una mujer de edad avanzada no podía ser desalojada por su hermano de su hogar donde vivía. Más de 30 años. En su fallo del 30 de octubre en un caso llamado Rahube v Rahube el Tribunal Constitucional confirmó por unanimidad la conclusión de un tribunal inferior de que una sección clave en la Ley de derechos de tenencia de tierras de Sudáfrica viola el derecho de las mujeres A la igualdad y como tal es inconstitucional. La ley de la era del apartheid, que mejoraba los derechos de tenencia de la tierra a la propiedad, solo reconocía a los hombres como cabeza de familia y como propietarios legales de la tierra. Esto impactó particularmente a las mujeres negras que no pudieron poseer propiedades durante el apartheid.

El 25 de octubre, el tribunal sostuvo por unanimidad que una compañía minera no podía desalojar a una comunidad de personas de sus tierras sin su consentimiento, o sin compensarlas por sus tierras. . En el caso de Maledu y otros contra Itereleng Bakgatla Mineral Resources (Pty) Limited y Otra el Tribunal Constitucional anuló una orden de desalojo emitida por un tribunal inferior a una compañía minera, lo que le permitió desalojar a 13 familias de una granja en la comunidad de Lesetlheng, provincia del noroeste, donde la empresa tenía derechos mineros. Significativamente, el tribunal confirmó una disposición en la Ley de protección provisional de los derechos informales sobre la tierra, una ley promulgada para proteger los derechos sobre la tierra después del apartheid, que dice que ninguna persona puede ser privada de ningún derecho informal a la tierra sin su consentimiento.

Este juicio cambia la dinámica de poder entre las empresas mineras y las comunidades al dejar en claro que las comunidades tienen un interés tangible y dicen lo que sucede en sus tierras. Probablemente beneficiará a las comunidades a lo largo de Sudáfrica afectadas por la minería, incluida la comunidad Xolobeni en la provincia de Eastern Cape que a principios de este año pidió al Tribunal Superior de Pretoria que dictamine que el gobierno sudafricano no puede emitir una licencia de minería sin el consentimiento de la comunidad.

El Parlamento sudafricano debe actuar de inmediato para hacer efectivos estos juicios sólidos y respetuosos de los derechos, reformar las leyes inconstitucionales mientras las autoridades trabajan para garantizar que las comunidades en las zonas mineras y las mujeres propietarias de las tierras disfruten de todos sus derechos según lo identificado y protegido por el tribunal.

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