Grecia: Los rescatistas en el mar enfrentan acusaciones sin fundamento

(Atenas) Las acusaciones criminales presentadas por griegos fiscales contra activistas por sus esfuerzos para rescatar a migrantes y solicitantes de asilo en el mar parecen totalmente infundadas, dijo hoy Human Rights Watch. Human Rights Watch analizó los registros judiciales y otros documentos en los casos de dos de los cuatro activistas actualmente en prisión preventiva.

Las dos voluntarias extranjeras Sarah Mardini, de 23 años, y Sean Binder, de 24, han estado detenidas por más de dos meses. Dos ciudadanos griegos también están en prisión preventiva, entre ellos Nassos Karakitsos, de 37 años, quien fue arrestado una semana después de Mardini y Binder. Su detención se produjo tras una investigación policial y las acusaciones de un fiscal que tergiversan las operaciones de búsqueda y rescate humanitarias como el contrabando de personas en una red de delincuencia organizada. Las autoridades judiciales griegas deben desechar las acusaciones sin fundamento y liberarlas de la prisión preventiva.

«Las acusaciones de lavado de dinero, tráfico de personas y espionaje no son más que un esfuerzo por criminalizar el activismo humanitario en favor de los refugiados y migrantes en Grecia», dijo Bill Van Esveld investigador principal de derechos del niño en Human Rights Watch. «Estos cargos deben ser retirados y los activistas deben ser liberados».

Mardini, un refugiado sirio, y Binder, un ciudadano alemán y el hijo de un refugiado vietnamita, comenzaron a ofrecerse como voluntarios en las operaciones de búsqueda y rescate en la isla de Lesbos. en 2017 con una organización sin fines de lucro, Emergency Response Center International (ERCI). La policía griega arrestó a Mardini el 21 de agosto de 2018 en el aeropuerto de Lesbos cuando estaba a punto de volar a Alemania para comenzar su segundo año de estudios de pregrado en el Bard College de Berlín. Al enterarse del arresto de Mardini, Binder fue a visitarla bajo custodia policial en Lesbos, donde también fue arrestado.

Karakitsos, un empleado de ERCI, fue arrestado el 28 de agosto. Otra empleada, Mirella Alexou y Panos Moraitis, quienes Fundaron el grupo en 2015, posteriormente se entregaron a la policía. Alexou fue liberado bajo fianza el 2 de noviembre. Human Rights Watch no pudo obtener información detallada sobre las acusaciones en su contra. Mardini está detenido en Atenas, mientras que Binder, Karakitsos y Moraitis están detenidos en la isla de Chios. ERCI una organización sin fines de lucro registrada en Grecia que también brindó atención médica primaria y programas de educación no formal para refugiados y niños migrantes ha cesado sus operaciones.

Mardini había viajado en barco desde Turquía a Grecia en 2015. El motor se averió, y ella y su hermana menor que participaron en los Juegos Olímpicos en 2016, ayudaron a salvar a otros a bordo nadando y jalando El barco a Lesbos.

Human Rights Watch examinó los informes policiales, las acusaciones y otros documentos judiciales en el caso contra Mardini y Binder, y habló con sus abogados, otros voluntarios humanitarios, ex compañeros de clase y administradores universitarios que los conocen.

Las acusaciones de delitos graves afirman que los esfuerzos de Mardini y Binder para llevar a cabo operaciones de búsqueda y rescate en el mar Egeo y para ayudar a las personas que llegaron a la isla de Lesbos equivalen a tráfico de personas, a pesar de que la ley que presuntamente violaron (Ley 4251 de 2014) excluye ayudar a los solicitantes de asilo. Las acusaciones también tergiversan su trabajo voluntario con un grupo humanitario registrado sin fines de lucro que coordinó regularmente con y participó en operaciones conjuntas con la Guardia Costera griega como miembro de una organización criminal; su monitoreo de canales de radio marítimos abiertos y sitios web públicos para obtener información sobre los barcos de refugiados y migrantes en peligro como violaciones de los secretos del gobierno y el espionaje; y su recaudación de fondos para un grupo humanitario como lavado de dinero, dijo Human Rights Watch.

Los cinco delitos graves de los que se acusa a Mardini y Binder conllevan penas de hasta 25 años de prisión. La ley griega permite hasta 18 meses de prisión preventiva. Un juez rechazó sus apelaciones para su liberación el 10 de septiembre debido a la gravedad de las acusaciones, y porque llegó a la conclusión de que podrían «reincidir» y no eran elegibles para el arresto domiciliario porque no tienen direcciones permanentes en Grecia.

Después de arrestar Mardini, Binder y Karakitsos, La policía griega emitió una declaración el 28 de agosto alegando que se encontraban entre 6 griegos y 24 extranjeros de varias organizaciones que son cómplices de delitos relacionados con «redes organizadas de tráfico de migrantes» con conocimiento de » flujos específicos de refugiados «, sin identificarlos.

» Que la policía griega usara el término ‘tráfico’ para describir el rescate humanitario muestra el absurdo de las acusaciones «, dijo Van Esveld. «La declaración de la policía reconoce que las personas rescatadas son» refugiados «que no deben ser penalizados por ingresar ilegalmente en busca de asilo. Sin embargo, afirma que ayudarles es «tráfico», que por definición implica coerción y explotación, para lo cual no hay evidencia alguna «.

Sobre la base de la información disponible para Human Rights Watch, varios otros mencionados en el archivo policial han sido convocados. para el interrogatorio. Hasta el 2 de noviembre, las autoridades griegas habían cuestionado y puesto en libertad incondicionalmente a otras tres personas acusadas por la policía en el caso, además de liberar a Alexou con una fianza de 1.000 € (unos US $ 1.300).

Los fiscales griegos han solicitado previamente sanciones penales contra voluntarios que ayudan a migrantes y solicitantes de asilo. En mayo, un tribunal griego en Lesbos absolvió a cinco voluntarios extranjeros de dos organizaciones de ayuda a la inmigración ilegal. Las autoridades griegas arrestaron a los voluntarios en enero de 2016, mientras ayudaban a los barcos que transportaban a migrantes y refugiados.

Poner a los rescatadores en la cárcel podría tener un efecto escalofriante para otros activistas humanitarios en un momento en que el número de personas que se ahogaban en las aguas entre Turquía y Grecia está aumentando, dijo Human Rights Watch. Desde principios de 2018, más de 150 murieron o fueron reportados como desaparecidos en el Mar Egeo en comparación con 62 en todo el 2017 para aproximadamente el mismo número de llegadas.

La tasa de mortalidad general en el El Mediterráneo, incluidos los sectores centrales y occidentales entre el norte de África y Europa, también se ha incrementado dramáticamente, mientras que los grupos de rescate no gubernamentales enfrentan obstáculos burocráticos y legales para continuar sus operaciones de salvamento, dijo la Organización Internacional para las Migraciones.

«Los voluntarios en Grecia forman parte de un patrón de ataques angustiantes en toda la Unión Europea contra los esfuerzos humanitarios para ayudar a los migrantes y refugiados», dijo Van Esveld. «La solidaridad con las personas que huyen de la persecución, la guerra y las violaciones graves de los derechos humanos debe fomentarse y celebrarse, no debe ser criminalizada».

Acusaciones infundadas contra Mardini y Binder

La policía comenzó a investigar a Mardini y Binder en Febrero, después de arrestarlos el 9 de febrero cuando habían estacionado un auto con tracción a las cuatro ruedas ERCI y estaban buscando barcos de refugiados en el mar, en un lugar que usaban regularmente. Las autoridades griegas conocían la ubicación y verificaban rutinariamente a los voluntarios, dijo a Human Rights Watch un ex voluntario de ERCI, para asegurarse de que estuvieran registrados de acuerdo con las normas del Ministerio de Política Migratoria. La policía dijo que el automóvil tenía falsas placas de matrícula militar ocultas debajo de sus legítimas placas civiles, y detuvo a Mardini y Binder durante 48 horas. Luego, la policía obtuvo las autorizaciones para acceder a sus teléfonos móviles y computadoras.

El 26 de julio, la policía finalizó un informe de 86 páginas que detallaba las acusaciones contra ellos y otros usando la información obtenida de sus teléfonos inteligentes, principalmente conversaciones de texto de grupos de WhatsApp creados para coordinar entre actores humanitarios. El siguiente análisis se basa en el informe policial y otros documentos judiciales. Si bien la policía ha declarado que 30 personas son sospechosas de una variedad de supuestos delitos, este análisis aborda las acusaciones contra Mardini y Binder.

Contrabando de personas

El fiscal acusa a Mardini y al Carpintero de ser contrabandistas facilitó el transporte ilegal de personas a Grecia en violación de la Ley griega 4251 de 2014. Sin embargo, ERCI presentó a todas las personas rescatadas en el mar o ayudadas en tierra a las autoridades griegas para que pudieran acceder a los procedimientos de identificación y procesamiento, un ex voluntario de ERCI que no está parte del caso y un abogado que representa a Mardini y Binder se lo contaron a Human Rights Watch. El artículo 2 de la Ley 4251 excluye a las personas que ayudan a los solicitantes de asilo, personas que buscan protección internacional de conformidad con el derecho internacional, de ser penalizadas.

Mardini y Binder supuestamente no informaron a la Guardia Costera de la ubicación de los barcos procedentes de Turquía que proceden de manera irregular. El informe de la policía dice que impidió que las autoridades “activaran los procedimientos de disuasión” contra los solicitantes de asilo y los migrantes en los barcos.

Las presentaciones del tribunal de los acusados ​​indican que ERCI notificó regularmente a la Guardia Costera la ubicación de los barcos. En septiembre, el jefe adjunto de la Guardia Costera griega en Mytilini declaró en el caso que los miembros de ERCI lo llamaban regularmente para notificarle sobre los barcos entrantes. Si bien los grupos sin fines de lucro que realizan operaciones de búsqueda y rescate en aguas griegas deben, como cuestión de buenas prácticas, tratar de coordinarse con las autoridades competentes en la medida de lo posible, no existe ninguna obligación en la ley griega ni en el derecho internacional del mar que exija que los rescatistas notifiquen a las autoridades nacionales. u otras autoridades antes de proceder con rescates urgentes en el mar.

La acusación especifica 11 casos en los que Mardini y Binder supuestamente facilitaron el contrabando, con conocimiento de las rutas y el calendario de los barcos, el número de personas a bordo y sus destinos previstos en Grecia. Binder no estuvo físicamente presente en Grecia en al menos 6 de esas ocasiones, 5 de las cuales ocurrieron antes de su llegada a Lesbos en octubre de 2017. Anteriormente, estuvo en el Reino Unido, completando su maestría en relaciones internacionales en la London School of Economics, Según su abogado y dos ex compañeros de clase que hablaron con Human Rights Watch. En una sexta fecha especificada en diciembre de 2017, asistía a su graduación en Londres, dijo que los compañeros de clase, que también asistieron.

Mardini asistía a clases, tomaba exámenes o se reunía con el decano en Bard College Berlin; dando una conferencia sobre la crisis de refugiados en el consulado de los Estados Unidos en Budapest; o asistir a una conferencia en la Universidad de Harvard en seis de las fechas en que se la acusa de ayudar a las personas a ingresar ilegalmente a Grecia, según la información que Bard College Berlin proporcionó a Human Rights Watch.

Espionaje

En documentos judiciales, Mardini y Binder reconocen que ellos y otros miembros de ERCI conducían por rutas regulares en la isla de Lesbos, exploraban el mar en busca de embarcaciones en peligro, y monitoreaban las frecuencias de radio abiertas utilizadas por la guardia costera griega y Frontex, la UE Agencia fronteriza, para conocer los barcos en riesgo. Estas son tareas esenciales y rutinarias realizadas por rescatistas voluntarios. ERCI envió sus propios botes pequeños para realizar rescates en aguas griegas y ayudó a los migrantes y solicitantes de asilo después de que llegaron a las islas, y de acuerdo con los antiguos voluntarios de ERCI, fueron notificados y coordinados sistemáticamente con la guardia costera griega

. espionaje en virtud del artículo 148 del código penal para el seguimiento de los canales de radio y las posiciones de los guardacostas y buques Frontex. Sin embargo, como reconoce el informe de la policía, los canales de radio (12, 19 y 37) no están cifrados y cualquier persona con una radio VHF puede acceder a ellos. La Guardia Costera usó estos canales de radio para comunicarse y coordinar los rescates con ERCI. Las posiciones de los buques de la Guardia Costera y Frontex se publican en tiempo real en los sitios web comerciales de seguimiento de buques.

Por separado, bajo la Ley 4070 de 2012, Mardini y Binder están acusados ​​de usar dispositivos de radio sin licencia. En documentos judiciales, afirman que las radios se compraron antes de que empezaran a ofrecerse como voluntarios y que no conocían el requisito de la licencia.

Mardini y Binder están acusados ​​de comunicarse con barcos de refugiados para ayudarlos a evadir los buques griegos y de Frontex y de compartir La información que los intereses del estado requieren se mantiene secreta de los gobiernos extranjeros en virtud del artículo 146 del código penal, que prevé hasta 10 años de prisión. El informe de la policía, que es la base de la acusación, no contiene evidencia sobre la acusación.

El fiscal alega que los voluntarios usaron de forma fraudulenta placas de matrícula militar para ingresar a las áreas militares de acceso restringido en Lesbos, donde los refugiados y migrantes a veces desembarcaron. No está claro cómo los voluntarios podrían haber fingido que estaban conduciendo un vehículo militar, porque los testigos dijeron, y las fotografías confirmadas, el automóvil exhibía prominentemente los logotipos «ERCI». El informe policial en el que se basan las acusaciones no incluye ninguna evidencia de que Mardini y Binder intentaron ingresar a áreas militares restringidas en el vehículo.

Lavado de dinero

La acusación afirma que debido a que ERCI llevó En el contrabando de personas, el trabajo voluntario de Mardini y Binder equivale a ser miembro de una organización criminal en virtud del artículo 187 del código penal griego. La fiscalía acusó además a Mardini de lavado de dinero bajo la Ley 3691 de 2008, por sus esfuerzos para recaudar fondos en nombre de ERCI. El informe de la policía afirma: «ella explotó el hecho de que es originaria de Siria [and] que se ha caracterizado como refugiada».

La respuesta de Mardini a la acusación indica que, como voluntaria, no tuvo acceso a los fondos de ERCI ni al conocimiento de sus finanzas, y que el grupo simplemente cubrió los costos de vida de los voluntarios en Lesbos. La policía también buscó en los registros de las cuentas bancarias de Mardini y Binder, pero la única evidencia contenida en el informe policial y la acusación son los mensajes de Facebook en los que Mardini afirma: «Soy un voluntario desde hace mucho tiempo y ayudo con la recaudación de fondos».

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