Human Rights Watch lamenta la pérdida de David Mepham

(Londres) – Con profunda tristeza, compartimos la noticia de que David Mepham OBE, director del Reino Unido de Human Rights Watch, murió de cáncer a la edad de 50 años, después de dos años de enfermedad. Su esposa, Charlotte, estaba a su lado. Es un testimonio del coraje y la dedicación de David que insistió en continuar trabajando tanto como él era físicamente capaz entre los tratamientos difíciles y su salud que disminuía gradualmente.

«David fue un excelente defensor, combinando un intelecto penetrante, una extraordinaria elocuencia. y un profundo compromiso personal con la causa de los derechos humanos ”, dijo Kenneth Roth, director ejecutivo de Human Rights Watch. «Nuestros corazones están con la familia de David: Charlotte y sus dos hijos, Hannah y Ben. Estamos con ellos en este momento difícil «.

David, quien vino a Human Rights Watch después de años trabajando en temas de política exterior y desarrollo, no vio los derechos humanos como una bala mágica. Pero creía que eran fundamentales para lograr su objetivo de hacer del mundo un lugar más justo y amable. Trabajó con implacable motivación, honestidad y pragmatismo para promover la causa de los derechos para todos.

Durante sus siete años en Human Rights Watch, logró un gran impacto. La persistente defensa de David ante el gobierno del Reino Unido dio sus frutos en muchas ocasiones; por ejemplo, el llamado del ex secretario de Relaciones Exteriores William Hague al presidente de Ruanda, Paul Kagame, fue fundamental para que Ruanda pusiera fin al apoyo del grupo rebelde M23 en el este del Congo. Su sensibilidad brilló en su papel de asesorar a Angelina Jolie y Hague sobre la iniciativa de Gran Bretaña para prevenir la violencia sexual en conflicto. Convenció con éxito a la Oficina de Relaciones Exteriores para que se comprometiera a firmar un tratado global para proteger a las escuelas del ataque militar. Y estaba especialmente preocupado por la crisis en Myanmar, que presionaba al gobierno del Reino Unido para que cambiara de marcha y buscara justicia por los crímenes cometidos contra los Rohingya.

En junio de 2017, David recibió un honor estatal por los servicios a los derechos humanos. Al recibir su medalla, tuiteó: «Orgulloso de recibir OBE hoy por su trabajo en derechos humanos. Continuará presionando #UKGOV para respetar los derechos en el país y en el extranjero «. Y así lo hizo, hasta que su salud lo obligó a tomar una licencia médica este verano.

David, el segundo de tres hijos, fue Nació en Cambridge en 1967, pero pasó la mayor parte de su infancia en Leicestershire, donde asistió a escuelas integrales antes de ir a estudiar en la London School of Economics y en la Universidad de Oxford. Después de graduarse, pasó tres años asesorando al Partido Laborista sobre política internacional durante su tiempo de oposición; cuando el Partido Laborista llegó al poder, fue nombrado asesor principal de políticas en el Departamento de Desarrollo Internacional.

En 2002, se unió al Instituto de Investigación de Políticas Públicas como director de su programa internacional. Su siguiente paso fue a la organización humanitaria Save the Children, donde fue director de política y defensa durante cuatro años.

En abril de 2011, cuando la Primavera Árabe estaba afectando a Medio Oriente y África del Norte, David se unió a Human Rights Watch como Director del Reino Unido. Dejó su marca rápidamente, demostrando ser un defensor inteligente y eficaz y un operador de medios, y un líder atento y atento de nuestro equipo del Reino Unido. Al igual que David se mantuvo en los más altos estándares, no tuvo miedo de girar su lente crítica hacia el interior, de examinar las deficiencias de su propia organización, así como del movimiento más amplio de los derechos humanos. En 2015, dirigió una revisión estratégica en Human Rights Watch, una tarea ardua y a veces ingrata que, bajo su administración constante, provocó reformas importantes. Aunque conocido por su elocuencia, siempre supo cuándo sentarse y simplemente escuchar.

Los colegas de todo el mundo recuerdan la mente aguda de David, la profundidad y el alcance de su conocimiento, su voluntad de hacer un esfuerzo adicional y su determinación de desafiar Los que están en el poder y lo hacen con una cortesía inquebrantable. Quizás recordemos a David más por su calidez genuina, evidente en su profundo amor por su familia, y su firme apoyo de colegas y amigos mientras navegaban por el mundo a veces implacable donde el activismo y la política chocan. Estamos muy agradecidos por todo lo que David logró. Se le echará mucho de menos en Human Rights Watch y dentro del movimiento más amplio de derechos humanos. Extendemos nuestras más sinceras condolencias a su familia, amigos y colegas de todo el mundo.

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