Malawi: arrestos, violencia contra personas LGBT

(Banjul, 26 de octubre de 2018) – Las leyes de Malawi que prohíben las relaciones consensuales entre personas del mismo sexo fomentan un clima de miedo y fomentan la violencia y la discriminación, dijo Human Rights Watch en un informe publicado hoy. El ambiente legal punitivo combinado con el estigma social permite que el abuso policial no se controle y evita que muchas personas lesbianas, gays, bisexuales y transexuales (LGBT) informen sobre la violencia o reciban atención médica.

El informe de 61 páginas, “‘[ Let the Posterity Judge’: Violencia y discriminación contra personas LGBT en Malawi “, muestra cómo la falta de claridad sobre el estado legal de la misma La conducta sexual deja a las personas LGBT vulnerables a arrestos arbitrarios, violencia física y discriminación de rutina. El ministro de justicia emitió una moratoria sobre los arrestos por la conducta consensual de adultos del mismo sexo en 2012, pero hay opiniones divergentes sobre su legalidad.

“La ley que penaliza la conducta del mismo sexo contribuye a la percepción de que las personas LGBT son un juego justo y pueden ser asaltado sin ninguna consecuencia para el atacante “, dijo Wendy Isaack investigadora de derechos LGBT en Human Rights Watch. “Imagínese ser golpeado en la calle, denunciar a la policía y ser arrestado usted mismo mientras su atacante sale en libertad; esto le sucedió a las personas que entrevistamos, únicamente debido a su identidad de género u orientación sexual”.

Entrevista de Human Rights Watch 45 personas LGBT en Lilongwe y Blantyre, así como abogados, activistas y representantes gubernamentales. Los investigadores encontraron varios casos en los que la policía arrestó y detuvo arbitrariamente a personas transgénero y, en algunos casos, las agredió físicamente. Algunos profesionales médicos negaron los servicios a las personas por su orientación sexual o identidad de género.

Las secciones 153 y 156 del Código Penal de Malawi prohíben los “delitos antinaturales” y las “prácticas indecentes entre hombres”. Después de un arresto de alto perfil y una condena en 2010 que resultó en una condena internacional, el Ministerio de Justicia y Asuntos Constitucionales, en 2012, emitió una moratoria sobre los arrestos y procesamientos por actos homosexuales consensuales. En diciembre de 2015, el ministro de justicia Samuel Tembenu reafirmó la moratoria de 2012, pero un año después Después de un exitoso litigio iniciado por líderes religiosos cristianos, el Tribunal Superior de Mzuzu emitió una orden que suspendía la moratoria pendiente de revisión judicial. Tal como se establece en la ley, la conducta consensual entre adultos de personas del mismo sexo es punible con hasta 14 años de prisión para hombres y cinco años de prisión. Human Rights Watch descubrió que las personas cuya expresión de género difiere de las expectativas sociales, incluida la gente transgénero A quienes la policía y el público perciben como lesbianas o homosexuales, parece ser el objetivo. Olivia, una mujer transgénero, dijo a Human Rights Watch que una turba agredió a su amiga, también una mujer transgénero, en un mercado en Lilongwe. En lugar de arrestar a los atacantes, la policía arrestó a su amiga porque sospechaban que ella era “gay”. Luego vinieron a buscar a Olivia, pero ella no estaba en casa, por lo que arrestaron a su padre.

“Fui a la estación de policía “Para buscarlo y cuando llegué, tres policías me llevaron a una pequeña oficina dentro de la estación de policía para interrogarme”, dijo Olivia. “Uno de los oficiales dijo que debido a la forma en que me veo y me visto, debo ser gay. Comenzaron a abofetearme y golpearme, obligándome a confesar que soy “gay”.

Human Rights Watch habló con varias personas a las que se les había negado atención médica debido a su apariencia e identidad de género. Eric, un hombre transgénero, fue golpeado por ser “lesbiana”. Cuando su amigo lo llevó al hospital, las enfermeras se negaron a tratarlo. “Me dieron panados [pain relief tablets] pero no tomé ningún otro medicamento, ni radiografías ni comprobé otra cosa; de hecho, las enfermeras dijeron que debería volver al día siguiente vestida como una dama adecuada y solo entonces me darán el tratamiento adecuado. ”

A las mujeres y hombres transgéneros que tienen relaciones sexuales con hombres se les han negado las pruebas y tratamientos de VIH en enfermeras de hospitales públicos. Human Rights Watch contó varias historias de enfermeras que llamaron a sus colegas a una sala de tratamiento para reírse de alguien que había venido a hacerse la prueba del VIH, y luego se negaron a administrar las pruebas.

La falta de voluntad de las autoridades de Malawi para rechazar el las leyes contra la homosexualidad impiden que las personas busquen servicios, incluida la prevención, las pruebas y el tratamiento del VIH, y comprometen su derecho al más alto nivel posible de salud. Está bien establecido que los entornos legales punitivos constituyen una barrera importante para el acceso a tratamientos y servicios de salud sexual para hombres homosexuales y bisexuales y otros hombres que tienen sexo con hombres. La investigación de Human Rights Watch sugiere que las personas transgénero experimentan las mismas barreras.

Malawi debe despenalizar la conducta consensual entre personas del mismo sexo para garantizar la seguridad y la protección de todos sus ciudadanos.

“La discriminación contra las personas LGBT abunda en Malawi y está creando una atmósfera en la que algunos de sus ciudadanos más vulnerables temen busque asistencia policial o atención médica que pueda salvar vidas ”, dijo Isaack. “El gobierno de Malawi debe asegurarse de que todos sus ciudadanos puedan vivir seguros y libres de persecución”.

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