Protestas en Sri Lanka luego de que presidente saquea primer ministro

Los activistas de derechos humanos en Sri Lanka están ansiosos. “No puedo creer que estemos de nuevo aquí”, me escribió una persona recientemente. “Las cosas se están poniendo mal”, dijo otro, temiendo el derramamiento de sangre.

Sus preocupaciones no son injustificadas. El 26 de octubre, el presidente Maithripala Sirisena despidió bruscamente al primer ministro y lo reemplazó con Mahinda Rajapaksa, el ex presidente vinculado a abusos generalizados que Sirisena había derrotado en las elecciones presidenciales de enero de 2015.

En 2014, Sirisena había roto filas con el líder del partido Rajapaksa para postularse para un cargo. Obtuvo el apoyo de una coalición de base amplia que se oponía a una administración que se consideraba cada vez más corrupta y autoritaria. Cinco años después del final de la horrible guerra civil de tres décadas con los separatistas tamiles, el gobierno de Rajapaksa reprimió a los medios de comunicación, activó a los activistas de los derechos y continuó deteniendo arbitrariamente y torturando a los opositores. Sirisena dijo que promovería el buen gobierno y el estado de derecho.

El nuevo gobierno provocó un cambio significativo. Periodistas y activistas de derechos regresaron a trabajar sin temor constante de ser arrestados o algo peor. El gobierno de Sirisena asumió compromisos internacionales de justicia y reconciliación comprometiéndose en el Consejo de Derechos Humanos de las Naciones Unidas en 2015 para garantizar la responsabilidad de los abusos relacionados con el conflicto. Mientras los intentos de justicia fallaron, los grupos de víctimas buscaron respuestas para aquellos que habían desaparecido y el retorno de las tierras ocupadas por los militares . La Comisión Nacional de Derechos Humanos funcionó de manera independiente y la Oficina de Personas Desaparecidas comenzó a trabajar. Muchos temas debían abordarse, pero había motivos para la esperanza.

El nombramiento constitucionalmente cuestionable de Sirisena de Rajapaksa como primer ministro, y la decisión de suspender el parlamento hasta el 16 de noviembre, fue una conmoción para muchos. El presidente dijo que su intención era “fortalecer la gobernabilidad democrática, la libertad de las personas, los derechos humanos y los derechos fundamentales y la libertad de los medios de comunicación”. En cambio, la medida generó temores sobre un retorno a las prácticas abusivas pasadas en el país.

Esta semana Miles de ciudadanos de Sri Lanka protestaron por el nombramiento de Rajapaksa como golpe de estado y exigieron que se restaurara el gobierno democrático. Se espera que el asunto se centre en si Sirisena tiene los votos para defender su decisión en el parlamento. Sirisena le había dicho a los diplomáticos que convocaría al parlamento el 5 de noviembre, pero dijo más tarde que el parlamento permanecerá suspendido.

Estos eventos son un recordatorio de que las reformas de derechos humanos no pueden darse por sentado en Sri Lanka, en particular cuando los responsables de abusos pasados ​​aún tienen que enfrentar la justicia. Sri Lanka puede tener una segunda oportunidad para restablecer las libertades democráticas, o puede que termine allí de nuevo.

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