Recordando Herb Spirer | Observador de derechos humanos

Estadístico, profesor y activista de derechos humanos, Dr. Herb Spirer falleció a fines de octubre a la edad de 93 años, pero su impacto en la documentación e informes de derechos humanos se mantendrá durante los próximos años.

Herb se centró en las historias que los números pueden contar: las líneas de la verdad enterradas, los puntos desconectados que, cuando se unen, pueden constituir un caso contundente de derechos humanos.

Herb y su esposa, Louise, reconocieron el poder que las estadísticas pueden aportar como evidencia de abuso, especialmente cuando se combinan con la investigación tradicional. El análisis cualitativo basado en el testimonio, las investigaciones de campo y la recopilación de documentos aún forman la columna vertebral de la mayoría de los informes de derechos humanos. Pero el análisis de datos puede agregar músculo y puñetazos, y en ocasiones llevar el peso.

Cuando Human Rights Watch realizó cientos de entrevistas durante y después de la crisis de Kosovo en 1999, Herb comprendió cómo podríamos investigar ese material para revelar los patrones ocultos y tendencias El capítulo resultante de nuestro informe ayudó a demostrar que muchos asesinatos no se debieron a la violencia al azar durante la guerra, sino a un plan del gobierno serbio cuidadosamente preparado e implementado.

Hoy estamos explorando cómo usar nuevos tecnologías para los derechos humanos: imágenes satelitales drones análisis geoespacial y aprendizaje automático. Herb sin duda sonreía ante cada avance, apreciando la fusión de disciplinas para una profesión cercana a su corazón.

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