Rusia: revista independiente se enfrenta a una multa enorme

Una corte rusa emitió una multa asfixiante a The New Times una revista rusa independiente, por el supuesto fracaso del financiamiento extranjero. En riesgo de cierre, Human Rights Watch dijo hoy.

El 25 de octubre de 2018, el tribunal de instrucción número 367 del distrito Tverskoy de Moscú impuso una multa a la revista por 22,25 millones de rublos sin precedentes (aproximadamente US $ 337,000) por supuestamente no informar sus ingresos.

«El caso en contra The New Times es otro ejemplo más de que las autoridades rusas utilizan el creciente arsenal de legislación restrictiva del país para silenciar las voces independientes ”, dijo Rachel Denber directora adjunta de Europa y Asia Central en Human Rights Watch. «La fiscalía debería retirar los cargos y respetar las obligaciones de Rusia de respetar la libertad de expresión».

La oficina del fiscal comenzó a investigar The New Times en abril después de que un miembro del parlamento, Nikolai Ryzhak, solicitó una investigación . Ryzhak alegó que el 2 de abril recibió una carta de un «ciudadano preocupado» en la que se le pedía que investigara la posible violación de la ley federal sobre la disposición de los medios de comunicación en la revista. Una enmienda de 2015 a esta ley exigía que los medios de comunicación de masas informaran todos los fondos de fuentes extranjeras.

Ryzhak alegó que desde febrero de 2017 hasta abril de 2018, The New Times recibió 5.4 millones de rublos (US $ 82,000) del Fondo de Apoyo a la Libertad de Prensa. La revista había creado el fondo específicamente para recolectar donaciones de sus lectores y otros partidarios para que pudiera continuar operando. En 2014, el Ministerio de Justicia designó al fondo como un «agente extranjero «.

La investigación encontró que entre marzo de 2017 y abril de 2018, The New Times recibió 22.25 millones de rublos ( US $ 337,000) del fondo, basado en la evidencia proporcionada a la oficina del fiscal por Rosfinmonitoring el Servicio de Monitoreo Financiero Federal Ruso, una agencia gubernamental designada para monitorear el lavado de dinero y el financiamiento del terrorismo.

El editor principal de la revista Yevgenia Albats dijo a Human Rights Watch que 22,25 millones de rublos era el presupuesto total de The New Times ‘ para esos 12 meses. Dijo que como los contribuyentes al Fondo en Apoyo de la Libertad de Prensa eran ciudadanos rusos, The New Times no había considerado el dinero como extranjero. Sin embargo, en junio, The New Times recibió un aviso de la oficina del fiscal que afirmaba que el dinero recibido a través de la fundación del «agente extranjero» constituía fondos extranjeros y debía ser reportado. The New Times inmediatamente cumplió en su totalidad, dijo Albats. Sin embargo, la oficina del fiscal llevó a The New Times a los tribunales.

En septiembre, un juez de paz en el magistrado # 367 del distrito Tverskoy de Moscú emitió la decisión de no iniciar un procedimiento contra . New Times y devolvió el caso a la oficina de los fiscales, citando el plazo de prescripción de tres meses para esa categoría de delito, que habría expirado el 11 de julio. La oficina del fiscal apeló la decisión.

En la audiencia de apelación del 25 de octubre, el Tribunal de Distrito de Tverskoy categorizó la presunta violación como parte de una ofensa administrativa continua que tiene un estatuto de limitaciones diferente, y devolvió el caso a la justicia del paz que luego multó The New Times la cantidad exacta citada por el fiscal como fondos extranjeros no declarados. Albats dijo a Human Rights Watch que la multa, que ella describió como «sin precedentes en la historia de los medios de comunicación de Rusia», llegó cuatro días después de que entrevistara a una destacada figura de la oposición política rusa Alexei Navalny, en su popular programa en el Eco de la estación de radio de Moscú. Albats dijo que cree que las autoridades multaron a su revista en represalia por la entrevista de Navalny.

The New Times apelará la decisión y ha recibido mensajes de apoyo y donaciones para ayudar a combatir su caso. Si The New Times pierde, tendrá 60 días para pagar la multa antes de que se bloquee su cuenta bancaria y se cierre la revista.

El representante de la libertad de los medios de comunicación de la Organización para la Seguridad y la Cooperación. La operación en Europa, Harlem Desir, calificó la multa como «una decisión sin precedentes, que es perjudicial para la libertad de los medios de comunicación en la Federación Rusa» e instó a las autoridades a «derogar esta decisión». El Consejo El secretario general de Europa, Thorbjørn Jagland dijo: «Debido a que podría forzar el cierre de la salida, la multa excesiva pone en peligro la democracia rusa al interrumpir la libertad de los medios como lo garantiza la Convención Europea de Derechos Humanos». Jagland también dijo que » el principio de proporcionalidad debe respetarse en las multas impuestas para que la libertad de los medios no se disputa «.

La libertad de los medios y la pluralidad de los medios son una parte central del ejercicio efectivo de la libertad de expresión, Human Rig ht reloj dijo. La capacidad de practicar el periodismo sin interferencias indebidas, de criticar pacíficamente al gobierno y de expresar opiniones críticas es crucial para el ejercicio de muchos otros derechos y libertades. El Tribunal Europeo de Derechos Humanos declaró que los medios de comunicación tienen un papel vital que desempeñar como » vigilante público » en la transmisión de información de gran preocupación pública y no debe ser inhibido o intimidado para desempeñar ese papel.

» «Las autoridades rusas han afirmado durante años que la ley de» agentes extranjeros «y regulaciones similares sobre financiamiento extranjero se refieren a la transparencia y al estado de derecho», dijo Denber. «Pero el caso contra The New Times deja claro una vez más cómo estas leyes están diseñadas para ser usadas como pretextos técnicos para atacar e intimidar a voces independientes».

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